Excursion obligatoire

Agra est une excursion sacrée et obligatoire. Même les voyageurs en esprit purement "sac-à-dos" n'hésitent normalement pas à se faire une journée de tourisme. Il vaut le coût - il y est à découvrir un des plus beaux bâtiments du globe : le Taj Mahal.

Prix d'entrée

Malgré tout, la première surprise attend les visiteurs occidentaux même avant la porte d'entrée. Un billet coûte 500 Roupies, tandis que les visiteurs indiens en payent que 15 ! Cela était le cas le plus extrême pendant mon séjour - du trend d'appliquer une échelle de prix plus élevée aux touristes étrangers qu'aux visiteurs locaux. Mais généralement il s'agitait de double du prix, au maximum. Au premier regard il paraît éhonté de demander 33 fois le tarif d'entrée normal. De plus, aucun touriste va faire demi tour devant la porte - il va plutôt passer les billets de roupies à l'homme derrière le guichet.

D'autre côté il est vrai qu'il existe une grande différence de niveau entre le pouvoir d'achat en Roupies et celui des monnaies occidentaux. Et deuxièmement : si ces 500 Rs sont vraiment utilisées pour l'entretien et la garde au propre de ce bâtiment splendide je n'en aurai rien contre, le montant serait ainsi un don généreux.

Marqueteries au Taj Mahal
Marqueteries au Taj Mahal

Taj Mahal

Le Taj Mahal a été construit par Shan Jahan comme tombeau pour son épouse Mumtaz Mahal qu'il a beaucoup aimée. Le monument est conçu en parfaite symétrie, de même pour le jardin autour et les deux bâtiments d'accompagnement. Un de ces derniers est une mosquée qui ne peut d'ailleurs pas être utilisée pour des cérémonies religieuses car son orientation de direction n'est pas correcte. L'autre bâtiment est identique à la mosquée mais a pour seul intérêt de compléter la symétrie du complexe.

La façade du Taj Mahal est décorée avec des marqueteries en marbre élégants et des verses d'amour en perse. A l'intérieur du mausolée il y a une ambiance calme et solennelle. Contrairement à l'extérieur avec les gens, la chaleur et la lumière luisante, l'intérieur est silencieux, frais et sombre. Avec un peu de bonne chance on peut trouver de silence total dans la halle. Pour un moment il y avait que des pigeons roucoulants et voletants tout en haut dans la coupole, de la lumière faible qui traverse les ornements en marbre aux petites fenêtres et qui amplifie l'ambiance solennelle. Tout se concentre au milieu de la halle, au sarcophage de Mumtaz Mahal.

Joney's Place

Pour prendre un bon petit déjeuner il faut aller au petit restaurant "Joney's Place". Ne vous inquiétez pas, les conducteurs de riksha le connaissent - et les voyageurs sac-à-dos aussi. Ils y offrent leur célèbre lassi de banane. A l'intérieur il y a des livres d'or avec des phrases de touristes de tous les coins du monde. Certains visiteurs ont même envoyé des photos avec eux et l'équipe de Joney devant le petit restaurant.